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亞馬遜遭美國反壟斷機構調查:排查其是否借市場影響力損害競爭
發布時間:2019年09月12日 15:16:36

(網經社訊)亞馬遜沒有披露FTC的調查,而且后者也很少證實對具體公司的審查。但FTC主席喬·西蒙斯(Joe Simons)在8月份表示,他歡迎第三方商家提供信息,這些商家現在亞馬遜上銷售半數以上的產品。

9月11日消息,據外媒報道,美國聯邦貿易委員會(FTC)的一組調查人員已經開始約談在亞馬遜Marketplace平臺上銷售產品的小企業,以確定這家電商巨頭是否在利用其市場影響力來損害競爭。

據三位商人表示,幾名律師和至少一位經濟學家正在進行調查,約談通常會持續90分鐘,涵蓋一系列話題。所有受訪者都被問及,與沃爾瑪eBay等其他在線市場相比,他們的企業從亞馬遜獲得的營收占比是多少。這表明,監管機構對亞馬遜此前的說法表示懷疑。

亞馬遜曾聲稱,購物者和供應商擁有真正的替代方案,可以替代這家總部位于西雅圖的公司。一位名叫加文·卡納尼(Jaivin Karnani)的商人說,他很驚訝FTC在第二天就回復了他的電話。

這些約談表明,FTC正處于全面調查的早期階段,以了解亞馬遜的運作方式,尋找違反法律的做法,并確定該公司所主導的市場。反壟斷專家表示,調查時間的長短和專門調查亞馬遜的人力表明,這是一場嚴肅的調查,而不是調查人員僅僅對投訴做出的走過場式回應。

在FTC工作了20年的邁克爾·卡迪斯(Michael Kades)說:“在調查初期,這是調查人員認真對待工作的標志。他們會花很多時間與證人相處,試圖真正理解他們所說的話。”

亞馬遜沒有披露FTC的調查,而且后者也很少證實對具體公司的審查。但FTC主席喬·西蒙斯(Joe Simons)在8月份表示,他歡迎第三方商家提供信息,這些商家現在亞馬遜上銷售半數以上的產品。與美國國會委員會公開盤問科技高管相比,這樣的私下對話可能會對亞馬遜的業務產生更多的了解。

亞馬遜拒絕置評,并重申了消費者業務主管杰夫·威爾克(Jeff Wilke)在6月份被問及有關FTC正在調查亞馬遜的報道時發表的聲明。他當時表示:“我們認為,經濟中的大多數實體都應該受到審查。我們的工作是建立一家能夠經受住審查的公司。”FTC拒絕置評。

這項調查是對亞馬遜、谷歌和Facebook等公司控制美國經濟的更廣泛調查的一部分。FTC也在調查Facebook,而美國司法部正在調查谷歌。另外,美國50個州的總檢察長已經宣布對谷歌展開反壟斷調查。美國眾議院司法委員會也在調查大型科技公司。

一個令人感興趣的領域是,當亞馬遜與第三方商家在自己的平臺上銷售類似產品時,它是否具有相對于第三方商家的不公平優勢。

FTC早期的一個關鍵任務是定義亞馬遜的競爭領域。長期以來,亞馬遜一直認為,它應該被視為一家與線上線下企業展開競爭的零售商。亞馬遜表示,這一定義使其在美國零售市場所占份額微乎其微,僅為4%。

但是如果亞馬遜的市場被狹義地定義為在線購物,那么它的市場份額就會上升到近40%,這給了它很大的影響力。按產品類別縮小到細分市場,如電子書,亞馬遜占據的支配地位更加明顯。

FTC也在尋求確定亞馬遜對其供應商的權力范圍。上述三家商人都回答了關于與其他在線平臺相比,他們的收入有多少來自亞馬遜的問題。許多賣家90%或更多的銷售額來自亞馬遜,這使得他們很容易受到該公司要求和政策突然、無法解釋的變化的影響。

專門研究反壟斷訴訟的Bloomberg Intelligence分析師詹妮弗·里(Jennifer Rie)表示,對亞馬遜進行調查的FTC工作人員可能希望迅速采取行動,以確保各州或其他機構不會先于其展開調查。調查人員會首先了解公司的內部運作情況,然后縮小調查范圍。

里說:“他們試圖從那些不是他們調查對象的人那里盡可能多地了解這個行業,他們的調查目前依然處于后臺階段。”

FTC對亞馬遜的興趣正通過口口相傳散播到賣家中,有些商家擔心與該機構合作會招致亞馬遜的憤怒。一位與FTC律師交談的人說,他得到保證,除非這導致對亞馬遜的正式投訴,或者國會傳喚,否則對話將是保密的。

現在經營著專門幫助亞馬遜商戶的企業的前亞馬遜員工克里斯·麥凱布(Chris McCabe)說:“這些對話會不斷發生,已經有幾個人問我怎么與FTC打交道。我給他們發了一封郵件,FTC就會接聽他們的電話。”

絕望促使商人卡納尼聯系FTC,以便報告他在亞馬遜網站上銷售視頻游戲和電子產品遇到的困難。他告訴調查人員,在蘋果和亞馬遜去年達成協議限制誰可以在網站上銷售蘋果產品后,他損失了10%的銷售額。這一變化是在多年來對假冒iPhone配件的關注之后做出的。

卡納尼還描述了近幾個月來亞馬遜封殺商家賬戶的情況,在此期間亞馬遜始終控制著他的庫存和資金。已經在亞馬遜網站上銷售兩年的卡納尼說:“我告訴他們,如果亞馬遜封殺你,那就像是敲響了喪鐘。他們會封殺你的賬號和資金90天,你什么也做不了。他們對此感到驚訝。”

商家可以對停牌提出上訴。但即使他們獲勝,這也是個在被證明無罪之前有罪的過程,可能會在沒有警告的情況下導致他們的銷售中斷數周,這可能會讓他們關門大吉。

為了安撫德國監管機構,亞馬遜在8月份制定了一項新的30天通知政策。此前,德國監管機構堅稱這一過程不公平,因為它不透明。在一份電子郵件聲明中,亞馬遜表示:“我們有個上訴程序,賣家可以解釋他們將如何防止未來發生違規行為,或者讓我們知道他們是否相信自己遵守了規定。”

在亞馬遜上銷售玩具的莫爾森·哈特(Molson Hart)說,他和FTC工作人員聊了90分鐘,談到了他在Medium上發表的一篇文章,詳細描述了他98%的銷售額來自亞馬遜,而eBay和沃爾瑪等其他平臺的營收只占不到2%。他拒絕討論與FTC調查人員的談話細節,但表示談話集中在他的文章上。他認為亞馬遜在網上幾乎沒有競爭,一直在提高收費和銷售廣告,以迫使商家提高價格。

另一位不愿透露姓名的亞馬遜商戶表示,他在7月份與FTC的一名調查人員通了大約90分鐘電話,此后一直向該機構提供文件和數據。他描述說,通過花費數十萬美元在網站上做廣告,幫助一個健康和美容品牌的銷售額增加了三倍。

亞馬遜注意到了這一點,向該品牌下了自己的批發訂單,并直接銷售產品,將他排除在外,并將數十萬美元的未售出庫存塞給了他。他告訴調查人員,亞馬遜還發現他的一款產品在沃爾瑪網站上售價較低,然后讓購物者看不到該商品,直到沃爾瑪上的價格回升。

美國反壟斷研究所會長戴安娜·莫斯(Diana Moss)表示,如果商家過于依賴亞馬遜進行銷售,以至于不愿在沃爾瑪和eBay等其他平臺上提供更優惠的價格,那么這可能會損害競爭。她說:“這確實是反壟斷調查的核心問題,也是為何亞馬遜淡化其市場影響力的最主要原因。”(來源:騰訊科技 審校/金鹿)

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